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GE 212: Bertolt Brecht – Theatre as Revolution Epic Theatre, Culture, History, Marx.

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Präsentation zum Thema: "GE 212: Bertolt Brecht – Theatre as Revolution Epic Theatre, Culture, History, Marx."—  Präsentation transkript:

1 GE 212: Bertolt Brecht – Theatre as Revolution Epic Theatre, Culture, History, Marx

2 Brecht the ‘Bürgerschreck’

3 August Sander, Member of Parliament, Notary

4 August Sander, Working Students, Revolutionaries

5 August Sander, Otto Dix, Selbstportrait

6 Culture(s) ‘Kultur’ (Bürgerliche Kultur) Volkskultur Populäre Kultur Unterhaltungskultur Kulturindustrie

7 Bürgerlicher Kulturbegriff Genieästetik (from Kant’s Kritik der Urteilskraft) Great Men (Goethe, Schiller, Beethoven, Shakespeare) Belief in eternal and universal values (freedom, individuality, autonomy, beauty) - Idealism Forms: Literature, Music, Painting, Architecture, Sculpture Factually excludes non-bourgeois subjects while ideally including all mankind (Widerspruch) Connected to rise of European bourgeoisie as cultural dominant in late 18 th ct.

8 Ideology General usage: Eine Ideologie ist im philosophischen Sinn eine Weltanschauung, die einen hohen Anspruch auf Wahrheit erhebt und die für abweichende Lehrmeinungen kaum noch offen ist. (wikipedia.de)philosophischenWeltanschauungWahrheitLehrmeinungen Close to Lenin‘s concept of ideology as ‘any system of social convictions/ideas that express certain class interests’ – i.e. any coherent body of ideas – for Lenin, there is such a thing as ‘Marxist ideology’ whereas for Marx there is not!

9 Marx’ concept of Ideology Ideology not as intentional deception but as objectively necessary semblance that arises from social conditions. I.e. the ideas of the ruling class which are in unison with the existing conditions of production are also the ruling ideas. Brecht: ‘Die erhabenen Gefühle sind nur die Gefühle der Erhabenen.’ (lit: the sublime/lofty feelings are only the feelings of the (socially) lofty)

10 Marx’ concept of Ideology Basis-superstructure model: basis = economic conditions; superstructure = body of ideas that mirrors values of ruling class (religion, culture, morals) ‘Being determines consciousness’: „Es ist nicht das Bewußtsein der Menschen, das ihr Sein, sondern umgekehrt ihr gesellschaftliches Sein, das ihr Bewußtsein bestimmt“. (Marx, Zur Kritik der politischen Ökonomie) Ideology is ‘necessary false consciousness’ of the bourgeoisie as it does not reflect on the economic foundation of its values but takes them as ‘eternal’ and ‘natural’. According to French Marxist Louis Althusser: Ideology, is ‘the imaginary relation to the real conditions of existence.’ It can be described as a set of conscious and unconscious ideas which make up one’s goals, expectations and motivations. An ideology is a comprehensive normative vision, meaning that it is a set of standards that are followed by people, government, and/or other groups that is considered the ‘norm’. (from wikipedie.en)

11 ‘Aber nicht die neue Handlungsweise hat die besondere Art der Petroleumsverwertung geschaffen. Sondern das Primäre war der Petroleumkomplex, das Sekundäre sind die neuen Beziehungen.’ ‘Über Stoffe und Formen’, 1929, GS

12 ‘Culture’ as Ideology Who owns cultural history and cultural artefacts, who is in-/excluded? What is the origin of the great Museums of the 19 th ct. (e.g. the British Museum)? What is inside the British Museum (e.g. the ‘Elgin’ marbles) What does ‘Culture’ reflect and to whom?

13 Bourgeois culture as Ideology Culture as ideology: ‘Culture’ as independent of economic base and as value in itself Belief that society is made up of subjects that treat each other as ends in themselves Universalism (freedom, individuality, autonomy, beauty; ideally including all mankind = culture’s ideal subject is bourgeois and masculine) Belief that subject is immediate to itself Belief in subjectivity and interiority (true person is within) Dream of unalienated being within Capitalist society ‘Heritage’, Tradition Bourgeois culture from a ideology- critical perspective: Economically grounded in class society and Capitalism Based on commodity exchange that treats and relates to everything and everyone as object and means to an end (not just the working class!) Particularity (excluding non- bourgeois, i.e. proletariat) All relationships are mediated by market Everyone is an object Alienation ‘Culture’ as story that ruling class tells about itself

14 Nürnberger Kaiserburg

15 Ideology-critical function of epic theatre “In Zeiten, wo für sehr grosse Massen des Volkes das herrschende gesellschaftliche System, das Arbeit und Broterwerb regelt, unerträgliche Härten versursacht, kann es nicht wundernehmen, wenn diese Massen... die grossen geistigen Systeme überprüfen, welche die Lebenshaltung in geistiger und moralischer Hinsicht zu gestalten suchen. Für die Institutionen, die diese Systeme vertreten, wie die Kirchen, die Schulen usw., stellt sich das so dar:... diese Institutionen sind organisatorisch und geistig verknüpft mit der gesellschaftlichen Ordnung, die keine Lebensmöglichkeit mehr schafft.“ Brecht, GS 17, 1016/17, re: Die heilige Johanna der Schlachthöfe

16 Critique of religion and idealism Wir müssen uns von bestimmten religiösen und moralischen Gedankengängen abwenden.” GS 17, 1016/17.

17 Materialism vs. Idealism Social and economic circumstances determine consciousness, attitudes, values and principles. Human behaviour is determined by material circumstances. How social reality appears is not necessarily an accurate reflection of its essence, of how reality actually operates. The reality is often beneath the surface. Objectivity is the aim, subjectivity is dismissed as misleading, as it relates only to personal experience and ignores empirical evidence. How things really are (SEIN) takes priority over how they appear (SCHEIN). ‘Erst kommt das Fressen, dann kommt die Moral’ (Brecht, Dreigroschenoper) Consciousness determines being Human being is self- determined Morals are absolute (i.e. exist without relation to socio-economic reality Example: Schiller ‘On the sublime’:

18 Friedrich Schiller, ‘Über das Erhabene’ (1801) ‘Ein Mensch […] soll alle die Tugenden besitzen, deren Vereinigung den schönen Character ausmacht. Ert soll in der Ausübung der Gerechtigkeit, Wohltätigkeit, Mäßigkeit, Standhaftigkeit und Treue seine Wollust finden, alle Pflichten deren Befolgung ihm die Umstände nahe legen, sollen ihm zum leichten Spiele werden, und das Glück soll ihm keine Handlung schwermachen, wozu nur immer sein menschnfreundliches herz ihn auffordern mag. […] Aber können wir uns wohl, bei aller Zuneigung zu demselben, versichert halten, dass er wirklich ein Tugendhafter ist, und das es überhaupt eine Tugend gibt? […] Wir sehen ihn nicht mehr tun, als es der bloß kluge Mann tun würde, der das Vergnügen zu seinem Gott macht. […] Dieser nämliche Mann soll aber plötzlich in ein großes Unglück geraten. Man soll ihn seiner Güter berauben, man soll seinen guten Namen zugrund richten. Krankheiten sollen ihn auf ein schmerzhaftes lager werfen, alle, die er liebt, soll der Tod ihm entreißen, alle, denen er vertraut, ihn in der Not verlassen. In diesem Zustande suche man ihn wieder auf und fordee von dem Unglücklichen die Ausübung der nämlichen Tugenden, zu denen der Glückliche einst so bereit gewesen war. Findet man ihn in diesem Stück ganz als den nämlichen, […] dann […] muss [man] es ganz und gar aufgeben, das Betragen aus dem Zustande abzuleiten […]. Die Entdeckung des absoluten moralischen Vermögens, welches an keine Naturbedingung gebunden ist, gibt dem wehmӃtigen Gefühl, wovon wir beim Anblick eines solchen Menschen ergriffen werden, den ganz eigenen unaussprechlichen Reiz […].

19 Dialectics Thinking in contradictions: thesis – anthithesis – synthesis: new thesis – process starts again Socratic dialectics (Plato): form of argumentative dialogue, Socrates tests the untested opinion of another by turning it on its head Materialist dialectics (Marx): beginning with material reality determining consciousness

20 Dialektik auf dem Theater (Brecht) All human relations in state of flux All human relations determined by fundamental contradictions in society ‘Uncovering’ fundamental social contradictions on stage Gestic principle of epic theatre “das menschliche Wesen muß als ‘das Ensemble aller gesellschaftlichen Verhältnisse’ aufgefasst werden,... der Mensch, und zwar der fleischliche Mensch, ist nur mehr aus den Prozessen, in denen, und durch die er steht, erfassbar.” (Brecht, GS 17, 999) = no interiority, no psychology, no ‘inside’!

21 Questions raised by Brecht’s theatre 1.What are the origins of morality? 2.Are there such things as universal and eternal values, or are values only ever contingent upon circumstances (die Verhältnisse) and social class? 3.What defines truth, beauty, justice, the human spirit? 4.Is there such a thing as a human soul, and if so, what determines its nature? 5.Is there such a thing as human nature? If so, how is it created, can it be changed, or: can only behaviour be changed? 6.What is the relationship between the individual and the collective?: Can meaningful social change ever be effected by individuals, or do people have to act collectively, thereby sacrificing individuality? 7.Are good intentions & sincerity all we need to survive, and to change material reality? 8.Who determines the meaning and application of criteria such as “Right” and “Wrong”, and whose interests are decisive? Are ‘right’ and ‘wrong’ subjective or objective categories? 9.Are there objective criteria for determining correct and incorrect behaviour, particularly in the world of politics and business?

22 Marx’s concept of Alienation Worker at machine alienated from both product of his labour and himself, due to lack of control and overview over production process Capitalism produces things as commodities: labour as commodity and the worker as commodity (sells his labour) Circulation of commodities makes all people relate to each other as things (Verdinglichung – reification) Through circulation of commodities: alienation and reification spreads through entire society Capitalism appears as ‘second nature’, i.e. as given, unchangeable, ‘natural’ state of organisation of society (see the belief that competition is a natural human characteristic, social Darwinism etc.)

23 Crisis of subjectivity Bourgeois subjectivity: inside-outside economy (feelings inside need to be ‘ex’pressed, truth of individual is inside) Brecht’s theatre – anti-individualist No ‘authenticity’, no psychology Radical absence of ‘self’ Self as object of our consciousness Surface, no ‘depth’ of characters

24 ‘Theatre for the scientific age’ Empiricism, rationalism, behaviourism Marx ‘Not starting from the good old things but from the bad new ones’

25 Bild - Abbild René Magritte, The Treachery of Images, 1929 Abbild – copy, representation

26 Mimesis In ancient Greece an idea that governed the creation of works of art, in particular, with correspondence to the physical world understood as a model for beauty. Representation of the visual appearance of things. In modern times: Realism, Naturalism – ‘accurate representations’ Brecht’s theatre: non/anti-mimetic – ‘uncovering’ rather than ‘representing’ conditions

27 ‘bad’ vs ‘good’ mimesis Naturalism Photography (copy of reality) Reproduces surface, no penetration to the ‘real’ conditions: ‘Die Lage wird dadurch so kompliziert, daß weniger denn je eine einfache "Wiedergabe der Realität" etwas über die Realität aussagt. Eine Photographie der Krupp-Werke oder der AEG ergibt beinahe nichts über diese Institute. Die eigentliche Realität ist in die Funktionale gerutscht. Die Verdinglichung der menschlichen Beziehungen, also etwa die Fabrik, gibt die letzteren nicht mehr heraus. Es ist also tatsächlich "etwas aufzubauen", etwas "Künstliches", etwas "Gestelltes". (Brecht, 1931) Nachahmung (self-conscious copy) ‘Showing of showing’ – not ‘becoming’ (inhabiting) the character Auto-critique as representation and mediation Understanding that all reality is produced, not ‘nature’, and thus changeable

28 Epic Theatre as epistemological machine ‘Als ich “Das Kapital” von Marx las, verstand ich meine Stücke. […] Aber dieser Marx war der einzige Zuschauer für meine Stücke, den ich je gesehen hatte. Denn einen Mann mit solchen Interessen mussten gerade diese Stücke interessieren’ 1927, GS 15, 129

29 Epistemology From Greek episteme (knowledge, understanding) and logos (word): Theory of knowledge, Erkenntnistheorie Erkenntnis, erkennen Capitalism as self-veiling

30 ‘Das epische Theater gibt also nicht Zustände wieder, es entdeckt sie vielmehr.’ ‘Der Zuschauer ‘erkennt sie als die wirklichen Zustände, nicht, wie auf dem Theater des Naturalismus mit Süffisance, sondern mit Staunen. […] Im Staunenden erwacht das Interesse.’ ‘Je größeres Ausmaß freilich die Verwüstungen unserer Gesellschaftsordnung angenommen haben (je mehr wir selber und die Fähigkeit, von ihnen uns noch Rechenschaft zu geben, angegriffen sind),…’ Walter Benjamin, ‘Was ist das epische Theater?’ (first version), Benjamin, Gesammelte Schriften, Frankfurt/M., 1991, Vol. 2.II,

31 Eine neue Dramatik ‘Die Wahrheit ist: die alte Dramenform ist kaputtgegangen. […] Die alte Form des Dramas ermöglicht es nicht, die Welt so darzustellen, wie wir sie heute sehen.’ ‘die bestehenden Theater […] diese unsäglich von Lastern beschmutzten und schon von allem Anfang an in den unaufhaltsamen geistigen Untergang der herrschenden Klasse hineingezogenen Handelshäuser […].’ ‘Der Schrei nach einem neuen Theater ist der Schrei nach einer neuen Gesellschaftsordnung.’ ‘Über eine neue Dramatik’, 1928, GS 15,

32 The preliminary character of Brecht’s theatre No fixed playtext, no ‘work’ ‘Work’ as commodity & bourgeois fetish From 1928 all work published under title ‘Versuche’ Collective production vs. ‘great author’ image of bourgeoisie Plays not supposed to be ‘heritage’ or ‘tradition’ (or even ‘Culture’) Tension between radical preliminarity & critique of bourgeois concept of ‘Art’ and own desire for permanence ‘Ich beobachte, dass ich anfange, ein Klassiker zu werden’ (Brecht, 1922!!)


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