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Mutter Courage und ihre Kinder (1939). Brecht in exile: ‘öfter als die Schuhe die Länder wechselnd’ (‘An die Nachgeborenen’) 27.2.1933: Reichstag set.

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1 Mutter Courage und ihre Kinder (1939)

2 Brecht in exile: ‘öfter als die Schuhe die Länder wechselnd’ (‘An die Nachgeborenen’) : Reichstag set on fire – Brecht leaves same night Moves to Svendborg (Denmark) via Vienna and Zurich 1934: Brecht visits London 1935: Brecht stripped of German citizenship. Visits Moscow & meets Sergei Tretjakov 1936: attends intl. Writers’ Conference in London 1938: Leben des Galilei, Furcht und Elend des 3.Reiches staged in Paris 1939: moves to Stockholm, finishes Mutter Courage 1940: German forces invade Denmark. Brecht’s household moves to Helsinki (Finland) 1941: travels through Soviet Union via Leningrad & Moscow and sails for US (settles in Los Angeles) 1943: first performances of Der gute Mensch von Sezuan and Leben des Galilei in Zurich 1947: Brecht & Helene Weigel move to Zurich 1948: Brecht settles in Soviet sector of Berlin. Publication of Kleines Organon für das Theater

3 What is a performance of Mother Courage and her children primarily meant to show? ‘That in wartime the big profits are not made by little people. That war, which is a continuation of business by other means, makes the human virtues fatal even to their possessors. That no sacrifice is too great for the struggle against war.’

4 Ideology War as ‘business with other means’ The socio-political space of (petty) bourgeois individual in overall social/economic/political order Benjamin’s question of position to vs. relation within the relations of production.

5 Mutter Courage as allegory 30 Years’ War ( ) Result of political upheaval following Reformation dividing Christian Europe into Catholic and Protestant states. In Play: Swedes = Protestantism (2 nd Finnish Regiment is part of Swedish Army) Imperial Forces = Catholic states: Religion in play mere pretext for political/ economic interests

6 Holy Roman Empire ca. 1600

7 Protestant leader King Gustavus-Adolphus of Sweden,

8 Imperial generals Johann Tserclaes, Count of Tilly Albrecht von Wallenstein,

9 Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen ( ) Trutz Simplex oder Lebensbeschreibung der Ertzbetrügerin und Landstörtzerin Courasche (ca 1669) Simplicissimus Teutsch (1668)

10 Andreas Gryphius ( ) ‘Tränen des Vaterlandes, Anno 1636’ Friedrich Schiller Geschichte des dreissigjährigen Krieges’ 1792 ‘Wallenstein’-Trilogy, 1799 Wallensteins Lager Die Piccolomini Wallensteins Tod

11 Modernist forms Painting: Impressionism, Expressionism, Cubism Music: A-tonality, disharmony, dodekaphonic composition Literature: stream of consciousness, montage, radical perspectivism Film Theatre: destruction of ‘interior’, clash of social forces Monet, Cezanne, Picasso, Blauer Reiter, Die Brücke, Russian formalists Schönberg, Webern, Berg (2 nd Viennese school) Joyce, Woolf, Conrad, Döblin, Kafka Eisenstein, Vertov Expressionism, Brecht

12 Brecht the modernist Self-fragmentation of ‘work’, breaking up of forms Meta-aesthetic & self-reflexivity Auto-poiesis Perspectivism Experiments Process over ‘work’ as finished article Avant-garde (series of –isms: Naturalism, Im/Expressionism, Futurism, Cubism…

13 Popular Front (1934) Union of French Communist party with bourgeois camp against fascism Realism as overarching aesthetics In SU: declaration of all forms of Modernism as ‘counter-revolutionary – doctrine of ‘Socialist Realism’

14 The ‘Expressionismus-Debatte’ Discussion in German exile journals about inherent fascist tendencies in Expressionism Georg Lukàcz: declares modernist forms ‘subjectivist’ and calls for ‘great realist’ (‘Realism in the Balance’, 1936)

15 Modernism as ‘Subjectivism’ (Lukàcz) means that modernist techniques (e.g. the representation of a person’s inner mind in interior monologue) only captures the ‘appearance’ of the world, not the objective ‘essence’. I.e. it represents the world upside down, as it appears to the individual. Hence: modernism is ideological

16 Ideologeme ‘historically determinate conceptual or semic complex which can project itself variously in the form of ‘value systems’, philosophical concepts or private/collective fantasy’ ‘manifest(s) itself either as a pseudoidea – a conceptual or belief system, an abstract value, an opinion or prejudice – or as a protonarrative, a kind of ultimate class fantasy about the “collective characters” which are the classes in opposition’ (Fredrick Jameson, The Political Unconscious. Narrative as a Socially Symbolic Act, London, 1981, 87) Family, Motherhood, Business as Usual

17 Mother Courage model ‘Scenic Writing’ – stage, lighting, movements etc. Signifying systems on stage that can be ‘read’ E.g. Songs as part of a signification separate from dialogue (by lighting, acting, etc.) Separation of elements marks independence of signifying systems in conflict with each other

18 Gestic principle of Epic Theatre Gestus – word, gesture, action by which attitudes encoded in playtext become visible gestic language: everybody speaking on two levels all the time Dialogue in conflict with action See Brecht’s article:

19 Gestus synthetic quality: several aspects of human behaviour are summarised in a complex and allocated specific meaning generalising quuality: the general becomes visible in the particular gestures (facial expressions/posture/features determined by social gestus) analytical quality: separates individual phases & features from a complex appearance of human behaviour constructive quality: combines & relates these individual units into the composition of theatrical event.

20 ‘Gestic principle’ substitutes ‘mimetic principle’: facial expression expressing the psychological conflict of the character in immediate fashion. this gives you ‘man as such’: dehistoricises and desocialises character: i.e. mimetic principle isolates human from social context.

21 ‘Das Leben ist titellos’ MC plucking of fowl, sc. 2: reminder of profit motive while dialogue is about MS’s insight into ideology of warfare Opening of scene 3: Basic Gest: in corruptible milieu young man is told to be honest

22 Brechtian ‘science’ Not Newtonian (i.e. dependent on removal of subject from experiment to produce ‘objective’ knowledge) Closer to modern Physics (Heisenberg, Bohr, Mach) – indeterminacy principle Result dependent on position of observer ‘facts can very seldom be caught with their clothes on’ BOT, 226) Something cannot be two things at same time (Aristotelian Logic) Brecht: knowledge that one is not always identical with one ‘is one of the principles of the Great Method’ (Me-Ti. Buch der Wendungen, GS 12)

23 War as ‘normal’ War as ‘deep structure’ affecting everything on stage Opening scene: war as ‘order’ War and ‘morality’: what ‘virtues’ are extolled in war? Relativity of virtues vs. idea of their absolute value War and ‘history’ as instable:

24 Mutter Courages Wagen as signifier Business Home Contradiction between the two purposes?

25 Brecht, ‘Fragen eines lesenden Arbeiters’ (1938) Wer baute das siebentorige Theben? In den Büchern stehen die Namen von Königen. Haben die Könige die Felsbrocken herbeigeschleppt? Und das mehrmals zerstörte Babylon Wer baute es so viele Male auf? In welchen Häusern Des goldstrahlenden Lima wohnten die Bauleute? Wohin gingen an dem Abend, wo die Chinesische Mauer fertig war Die Maurer? Das große Rom Ist voll von Triumphbögen. Wer errichtete sie? Über wen Triumphierten die Cäsaren? Hatte das vielbesungene Byzanz Nur Paläste für seine Bewohner? Selbst in dem sagenhaften Atlantis Brüllten in der Nacht, wo das Meer es verschlang Die Ersaufenden nach ihren Sklaven. Der junge Alexander eroberte Indien. Er allein? Cäsar schlug die Gallier. Hatte er nicht wenigstens einen Koch bei sich? Philipp von Spanien weinte, als seine Flotte Untergegangen war. Weinte sonst niemand? Friedrich der Zweite siegte im Siebenjährigen Krieg. Wer Siegte außer ihm? Jede Seite ein Sieg. Wer kochte den Siegesschmaus? Alle zehn Jahre ein großer Mann. Wer bezahlte die Spesen? So viele Berichte. So viele Fragen.

26 Mutter Courage and ‘history’ What is ‘history’? Who writes ‘history’, what does it consist of? Whose life/experience/deeds are ‘recorded’ and by whom? Who are the ‘makers of history’? Shakespeare’s history plays: Richard II, Richard III, Henry IV, Henry V, King John Schiller’s plays about 30 Years’ War: Wallensteins Lager, Die Piccolomini, Wallensteins Tod ( ) Historical figures in Mutter Courage?

27 The Historiscist school of Historiography ‘Historismus’ (first time used by Schiller 1797). Leopold von Ranke’s ‘wie es eigentlich gewesen ist’ ( ), founder of modern historiography as science: Geschichtswissenschaft ‘Nacherzählen’ of history by making visible principal characters, actants and forces Principle of empathy (with whom?) Principle of absence of judgement Isolation of historical period from pre-and after-effects (‘every period is immediate to God’) Attains idea of itself as ‘science’ (i.e. objective) at poin t of attainment of narrativity (Hayden White, The Content of the Form, 1990)

28 Fustel de Coulanges empfiehlt dem Historiker, wolle er eine Epoche nacherleben, so solle er alles, was er vom spätern Verlauf der Geschichte wisse, sich aus dem Kopf schlagen. Besser ist das Verfahren nicht zu kennzeichnen, mit dem der historische Materialismus gebrochen hat. Es ist ein Verfahren der Einfühlung. Sein Ursprung ist die Trägheit des Herzens, die acedia, welche daran verzagt, des echten historischen Bildes sich zu bemächtigen, das flüchtig aufblitzt. Sie galt bei den Theologen des Mittelalters als der Urgrund der Traurigkeit. […] Die Natur dieser Traurigkeit wird deutlicher, wenn man die Frage aufwirft, in wen sich denn der Geschichtsschreiber des Historismus eigentlich einfühlt. Die Antwort lautet unweigerlich in den Sieger. Die jeweils Herrschenden sind aber die Erben aller, die je gesiegt haben. Die Einfühlung in den Sieger kommt demnach den jeweils Herrschenden allemal zugut. Damit ist dem historischen Materialisten genug gesagt. Wer immer bis zu diesem Tage den Sieg davontrug, der marschiert mit in dem Triumphzug, der die heute Herrschenden über die dahinführt, die heute am Boden liegen. Die Beute wird, wie das immer so üblich war, im Triumphzug mitgeführt. Man bezeichnet sie als die Kulturgüter. Sie werden im historischen Materialisten mit einem distanzierten Betrachter zu rechnen haben. Denn was er an Kulturgütern überblickt, das ist ihm samt und sonders von einer Abkunft, die er nicht ohne Grauen bedenken kann. Es dankt sein Dasein nicht nur der Mühe der großen Genien, die es geschaffen haben, sondern auch der namenlosen Fron ihrer Zeitgenossen. Es ist niemals ein Dokument der Kultur, ohne zugleich ein solches der Barbarei zu sein. Und wie es selbst nicht frei ist von Barbarei, so ist es auch der Prozeß der Überlieferung nicht, in der es von dem einen an den andern gefallen ist. Der historische Materialist rückt daher nach Maßgabe des Möglichen von ihr ab. Er betrachtet es als seine Aufgabe, die Geschichte gegen den Strich zu bürsten. Walter Benjamin, ‘Über den Begriff der Geschichte’, 1941

29 Nürnberger Kaiserburg


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