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Lecture 3: Miß Sara Sampson - Reading in Context Key-Concepts before and during the Age of Sentimental Enlightenment (empfindsame Hochaufklärung) Gottscheds.

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1 Lecture 3: Miß Sara Sampson - Reading in Context Key-Concepts before and during the Age of Sentimental Enlightenment (empfindsame Hochaufklärung) Gottscheds Der sterbende Cato (1732) - as an example of the pre-Lessing tragedy Lessings Miß Sara Sampson (1755) - the birth of the domestic tragedy in Germany Lessings definition of Furcht and Mitleid Lessings definition of Tragödie Von der Moralisierbarkeit der Herzen Lessings Miß Sara Sampson and the 3 unities Structure of Act I and Scenes II,i-ii Freytags arch-structure Homework

2 Before the Age of Sentimental Enlightenment key concepts: rationality (Verstand) hierarchy (top-down structures, even in communication) passion (uncontrolled Leidenschaften), Buhlerei abstract virtues (abstrakter Tugendbegriff), Ehre having a place in society by birth and defending it Standesunterschiede und Standesschranken) having a function and filling once place in the structure, Titel, Rank; importance of the public sphere Allianzdenken, calculating behaviour (das Kalkül, die List, schmeicheln, Waffen), strategies, instrumental use of things repetition of the same, static; ceremonial (Zeremonie) marriage as a contract drawn by the parents extended family as a source of social protection children as an economical necessity (old age), dealt with as small adults

3 The Age of Sentimental Enlightenment key concepts: Empfindsamkeit (unity of head and heart, Vernunft) mutual agreement, understanding: Mitleid, Herz, inneres Gefühl, Gewissen, Moral, Vertrauen Zärtlichkeit (zärtliche Liebe - compassionate love) practical virtues (Tugendbegriff as a working concept), Moralisierbarkeit der Gesellschaft migration within the social structure (ideal of a standeslose society) Menschsein and individuality; importance of the private sphere gegenseitiges Verstehen Fortschritt, Entwicklung, open for the future marriage as a Liebesheirat, down to the two individuals nuclear family as an open structure (chances and risks) children as integral part of the family; invention of childhood as a value in its own rights; affection

4 Gottscheds Der sterbende Cato (1732) - as an example of the pre-Lessing tragedy Tragedy: Haupt- und Staatsaktionen - about nobility or well know historical figures (= Ständeklausel) necessity of a Fallhöhe: the tragic hero, Cato, has to belong to the highest class so that his fall can create the impact of fear and terror on the audience (here: suicide of the Roman Republican Cato after Cäsars military victory, with the outlook of Cäsar becoming emperor) the audience is kept distant from the content of the play; the tragedy should evoke elios and phobos (Aristotle) = fear and terror (Angst und Schrecken) alexandrine based; the tragedy has to follow strict formal rules (adaptation of the French tradition), e.g. strict keeping to 3 unities: time, place, action/plot (Zeit, Ort und Handlung) the play follows a limited understanding of originality: 174 of 1648 verses are Gottscheds, the rest is more or less literally translated from former English and French plays ; artificiality static concept of morals according to Tugend- and Lasterkataloge TEXT

5 Lessings Miß Sara Sampson (1755) - the birth of the domestic tragedy in Germany Tragedy deals with the private sphere - about family matters lack of a Fallhöhe: the tragic heroine, Sara, is lowest of rank within the group of main characters, instead is noble of heart and so closer to the audience; her fall evokes sympathy in the audience (Mitleid) which can identify with her the audience should feel as Sara does; the tragedy helps the audience to work on its fears and emotions by evoking pity prose based to keep the language as natural and democratic as possible; the tragedy follows formal rules (adaptation of the French tradition), but in a much more liberal way, e.g. 3 unities are used to convince and make action plausible the play becomes much more original: material from other literary sources is adapted, but with the aim of creating something unique and natural dynamic concept of morals according to the development of the conflict and a concept of Tugend that the characters will have to change in line with the circumstances; the idea that you can develop your virtues (Moralisierbarkeit des Herzens)

6 Lessing, Hamburgische Dramaturgie, 75. Stück: Definition of Furcht and Mitleid Denn er, Aristoteles, ist es gewiß nicht, der die mit Recht getadelte Einteilung der tragischen Leidenschaften in Mitleid und Schrecken gemacht hat. Man hat ihn falsch verstanden, falsch übersetzt. Er spricht von Mitleid und Furcht, nicht von Mitleid und Schrecken; und seine Furcht ist durchaus nicht die Furcht, welche uns das bevorstehende Übel eines andern, für diesen andern, erweckt, sondern es ist die Furcht, welche aus unserer Ähnlichkeit mit der leidenden Person für uns selbst entspringt; es ist die Furcht, daß die Unglücksfälle, die wir über diese verhängst sehen, uns selbst treffen können; es ist die Furcht, daß wir der bemitleidete Gegenstand selbst werden können. Mit einem Worte: diese Furcht ist das auf uns selbst bezogene Mitleid.

7 Lessing in a letter to Nicolai, November 1756: Definition of Tragödie Die Bestimmung der Tragödie ist diese: sie soll unsre Fähigkeit, Mitleid zu fühlen, erweitern. Sie soll uns nicht blos lehren, gegen diesen oder jenen Unglücklichen Mitleid zu fühlen, sondern sie soll uns so weit fühlbar machen, daß uns der Unglückliche zu allen Zeiten, und unter allen Gestalten, rühren und für sich einnehmen muß [...]. Der mitleidigste Mensch ist der beste Mensch, zu allen gesellschaftlichen Tugenden, zu allen Arten der Großmuth der aufgelegteste. Wer uns also mitleidig macht, macht uns besser und tugendhafter, und das Trauerspiel, das jenes thut, thut auch dieses. Lessing / Mendelssohn / Nicolai - Briefwechsel über das Trauerspiel, ed. by J. Schulte-Sasse (München 1972), p. 55.

8 Die Natur weis nichts von dem verhaßten Unterschiede, den die Menschen unter sich fest gesetzt haben. Sie theilet die Eigenschaften des Herzens aus, ohne den Edeln und den Reichen vorzuziehen, und es scheinet sogar, als ob die natürlichen Empfindungen bey gemeinen Leuten stärker, als bey andern, wären. Gütige Natur, wie beneidenswert schadlos hälst du sie wegen der nichtigen Scheingüter, womit du die Kinder des Glücks abspeisest! Ein fühlbar Herz - wie unschätzbar ist es! Gotthold Ephraim Lessing, Sämtliche Schriften, ed. by K. Lachmann, 3rd impr. ed. by F. Muncker, Vol. 5, p. 69. Empfindsame Idee von der Moralisierbarkeit der Herzen Homework 1: Describe the significance of scene III,7 comparing it to what Lessing says in this quotation.

9 Lessings Miß Sara Sampson and the 3 unities unity of time: one day, kept unity of place - semi-public places, becoming more private Saal im Gasthof (I,i-ii), Mellefonts Zimmer (I,iii-ix) Zimmer der Marwood in einem andern Gasthofe (II,i-viii) Ein Saal im erstern Gasthofe (III,1), Zimmer der Sara (III,ii- vi), Der Saal (III,vii) Mellefonts Zimmer (IV,i-ix) Das Zimmer der Sara (V,i-xi) unity of the Handlung: mainly kept = the superiority of the sentimental Enlightenment as the new way of constituting the society (Act IV develops a special topic and thus diversifies the topic [rights of women in a male dominated Enlightenment]) the unities are not meaningful in themselves but have to support the contents of the tragedy equally, the language has to add up to the total effect, create it - Prosa des Herzens: compassionate language (Herz, Thränen, Mitleid)

10 Miß Sara Sampson: Erster Aufzug and II,i-ii regular, repetitive structure of introducing characters aiming at comparisons: people from different classes meet and behave differently the establishing of a middle ground where things will have to develop to prove the concept of Moralisierbar- keit des Herzens lowest social level in the play: Sir William, Waitwell, the landlord = model of the bourgeois family Mellefont, Norton, Betty (servant of Sara), Sara = mixing ground in between both Stände highest social level in the play: Marwood, Hannah, ein Bedienter = the realms of courtly nobility the stress is on developing characters, evolution of society

11 Lessings Miß Sara Sampson: Function of the Aufzüge Gustav Freytag, Die Technik des Dramas (first 1863) retrospective attempt to describe common structural patterns of the Enlightenment and Classicist German Drama for the tragedy: a five act scheme described, with Act I: introduction into the theme (Einleitung) Act II: rising action (Steigerung) Act III: climax (Höhepunkt) Act IV: falling action (Umkehr, Retardation) Act V: tragic catastrophe (Katastrophe) Homework 3: Continue describing the Aufzüge in Miß Sara Sampson according to the arch-structure

12 Homework: 1. Describe the significance of scene III,vii comparing it to what Lessing says in the quotation above (box 8). 2. Continue describing the Aufzüge in Miß Sara Sampson according to Freytags formula of an arch- structure. 3. How would you describe the outcome of the tragedy in terms of the compassionate idea of family life? Concentrate on the scenes V,iv-xi.


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